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H1N1 VIRUS UPDATES

As you may know, flu is spreading easily from person to person and school-age children are among the groups most affected.  As a result, student and staff absences from school will fluctuate. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) reports that flu is widespread in many states, including Maryland, and that almost all of the flu viruses they have identified so far across the country are of the H1N1 strain.  Although the school is unable to verify whether sick students and staff have H1N1 (swine) flu, we do know that people are reporting or exhibiting flu-like illness.

We are taking steps to prevent the spread of flu at Highland ES. Montgomery County Public Schools (MCPS) continues to work closely with the Montgomery County Department of Health and Human Services (DHHS) to monitor student and staff absences due to illness.  Students and staff who exhibit flu-like symptoms are staying home or being sent home in accordance with guidance from the CDC.  Staff continues to model and encourage students to practice good hygiene—washing hands frequently; coughing into a tissue or sleeve; and avoiding touching the eyes, nose, and mouth—and our school is being routinely cleaned following guidelines approved by county health officials.

 We want to keep the school operations on a normal schedule and minimize any disruption to teaching and learning.  You can help us in our efforts to prevent the spread of flu by:

 1.  Know the symptoms of the flu.  These include fever (100 degrees Fahrenheit or greater), cough, sore throat, a runny or stuffy nose, body aches, headache, and feeling very tired.

 2.  Keep children home from school if they are sick. Individuals who have been sick with the flu should stay home until they have been fever-free for 24 hours. Any children, or staff who are sick at school will be sent home. In addition, the school will not honor requests to keep sick children inside for recess.

 3.  Remind your children to wash their hands often with soap and water.

 4.  Encourage your children not to share personal items like drinks, food, or utensils.

 5.  Tell your children to cover their coughs and sneezes with tissues.  If they don't have a tissue, they should cough or sneeze into their upper sleeve, not their hands.

 For more information, including information about free H1N1 vaccination clinics, visit the following websites:

https://www.montgomeryschoolsmd.org/emergency/h1n1/ 

www.montgomerycountymd.gov/h1n1flu

You may also call the county Flu Hotline at 240-777-4200.

 In order to ensure that the school can reach you should it be necessary, please notify us of any changes to the phone number(s) and email address that we have on file for you. We will continue to keep you informed.

ACTUALIZACIÓN DEL VIRUS H1N1

Como ustedes saben, la gripe se pasa fácilmente de persona a persona y los niños en edad escolar son de los grupos más afectados. Como resultado, las faltas  de estudiantes y   personal de la escuela serán más fluctuantes.  El Centro de Prevención y Control de Enfermedades (CDC) reportó  que  la gripe se está propagando por varios estados, incluyendo Maryland, y la mayoría de virus de gripe identificados hasta ahora a lo largo del país son de la cepa de H1N1.  Además la escuela no puede verificar si los estudiantes o personal enfermos tiene  H1N1 (gripe porcina), solo sabemos que las personas están reportando o exhibiendo síntomas parecidos a la gripe común.

 Por favor asegúrense que usted está tomando las medidas de prevención necesarias para no esparcir la gripe en Highland. Las Escuelas Públicas de Montgomery (MCPS) continúan trabajando de cerca con el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado (DHHS) para monitorear las ausencias de los estudiantes y personal de la escuela debido a enfermedad. Los estudiantes y el personal que presente síntomas de gripe están quedándose en casa o siendo enviados a la casa de acuerdo con las indicaciones del CDC. El personal de la escuela continua demostrando y fomentando las buenas prácticas de higiene– lavarse  las manos frecuentemente, estornudar en un pañuelo o el antebrazo; y evitar el contacto con los ojos, nariz y boca- y nuestra escuela está siendo limpiada continuamente siguiendo los lineamientos aprobados por los oficiales de salud del estado.

 Nosotros queremos mantener la escuela operando de manera regular y minimizar cualquier obstáculo en la enseñanza y el aprendizaje. Ustedes pueden ayudarnos en este esfuerzo de prevención de la gripe por medio de:

 1.  Conocer los síntomas de la gripe. Esto incluye fiebre (100 grados Fahrenheit o más), tos, irritación en la garganta, nariz mocosa y/o tapada, dolor de cuerpo, dolor de cabeza y cansancio persistente.

 2.  Mantener a los niños en casa si  están enfermos.  Individuos con síntomas de gripe deben quedarse en cada hasta que hayan pasado 24 horas libre de fiebre. Cualquier niño o personal enfermo dentro de la escuela debe ser enviado a casa. Además, la escuela no aceptara pedidos de mantener a los niños enfermos dentro del edificio en tiempo de recreo.

 3.  Recordarles a sus hijos de lavar sus manos continuamente con agua y jabón.

 4.  Aconsejar  a sus hijos a no compartir sus objetos personales como bebidas, comida o utensilios.

 5.  Hablar con sus niños de cubrirse cuando tosen o estornudan con un pañuelo. Si no tienen un pañuelo, deben cubrirse con la parte superior del antebrazo, no con sus manos.

 Para más información, incluyendo clínicas de vacunación gratuitas, visite las siguientes páginas electrónicas: 

www.montgomerycountymd.gov/h1n1flu

Usted también puede llamar a la línea telefónica del Condado al 240-777-4200.

 Para que la escuela pueda contactarlos es necesario que usted nos haga saber de cualquier cambio en los números de teléfono o dirección electrónica que tenemos de ustedes en nuestros archivos. Nosotros les mantendremos informados.